Archive for August, 2006

A pedido del publico - La competencia

Tuesday, August 29th, 2006

Bueno, che! Más vale tarde que nunca. Acá va:

La competencia de Microsoft en general (la Imagine Cup) tiene 6 categorías (ellos las llaman “invitationals”).

Software Design es la que apareció primero, hace como 4 años, y sigue siendo la más importante. La idea es que gente de todo el mundo (en equipos) presentan proyectos de software que pueden ser cualquier cosa, siempre que adhieran a una determinada temática, que está expresada en terminos de “Imaginate algo”. Este año la consigna era “Imagine a world where technology helps us live healthier lives” (o algo así).

Luego de todos los presentados se elige el mejor de cada país, y todos esos van al lugar de la final. Obviamente, esta es la categoría que más gente mueve, porque son como 40 países, y cada uno tiene grupos de hasta 4 personas.
No me queda claro cómo es el tema de las rondas para software design, pero para las otras había 2 rondas iniciales que se hacían por Internet, y los ganadores de la segunda ronda pasaban a la final y venían a India, donde tenían (en general) 24 horas para hacer algo. Tampoco me queda claro cómo aplican las 24 hs a Software Design, pero creo que simplemente exponen su proyecto a los jueces.

Luego se fueron agregando, en sucesivos años, otras categorías, a saber (no sé en qué orden):

  • Algoritmos (la que laburé yo, la explico más adelante)
  • Short Film: Básicamente consiste en hacer un corto sobre algo. No me queda claro quién gana. Los mejores cortos de la 2da ronda vienen para India, y en India tienen 30 o 36 horas para filmar y editar un nuevo corto, que es el que compite para la final.
  • Project Hoshimi: Un juego multiplayer estilo “Command and Conquer” (MUY parecido) donde el participante tiene que escribir el código de Inteligencia Artificial que juega al juego, y los codigos de todos los participantes pelean entre sí. La final fue lo mismo que las 2 rondas anteriores, lo unico que cambiaba era el “escenario” donde peleaban, y también tenían 24 horas para hacer su código, en equipos de a 2.
  • IT: Básicamente se miden conocimientos de IT, configuración de Windows, redes, viruses, cosas así me parece. La primera ronda (yo participé para boludear y pasé) era un cuestionario pedorro sobre cosas de redes y de windows, y de “cultura general”. La segunda no sé, ahí ni me anoté. Pero en la final me parece que tienen 24 horas para hacer algo del estilo “asegurar un windows a prueba de todo”, o “encontrar vulnerabilidades de seguridad”, algo así. Me pareció que era medio para hackers…
  • Interface Design: Boludeo total, como se pueden imaginar. Había que diseñar una interface de usuario, lo cual implica diseño gráfico, look and feel, comportamiento (o sea que hay un programador en el equipo).
    Supongo que gana el más original, o el que hace la interface más amigable, no sé.
  • Me falta una que no me puedo acordar, pero también era boludeo…

Y la que estuve participando yo, que es Algoritmos (la segunda más importante) es parecida a la mayoría de competencias de programación que se hacen mundialmente. Casi como las Olimpíadas a las que iba yo en la Philips, solo que mucho más compleja.

La primera ronda consistía en un jueguito donde tenían un tablerito con botones, y un robotito que caminaba por el mismo, siguiendo las instrucciones de un “programa” que uno escribía. La idea era escribir un programa lo más corto posible que hiciera que el robot camine y apriete todos los botones (habia 50 niveles, cada uno con una forma distinta). El lenguaje en el que se escribía era “H”, un lenguaje inventado por Brian para esto, que básicamente tiene las instrucciones “adelante, girar a la izquierda y a la derecha”, y un par de construcciones que permiten hacer funcioncitas.
El desafío acá era que en cada nivel tenías un límite de longitud para el programa a escribir que lo hacía muy complicado, porque primero había que descubrir el “patrón” de caminata que el robotito tenía que seguir, y luego buscar la forma de implementarlo en pocos bytes.

Es medio difícil de explicar el desafío de este juego, inclusive para programadores. Pero créanme que es muy ingenioso y divertido (y difícil). Yo en un punto tuve que obligarme a no jugar más, porque me había enganchado mal, y no estaba haciendo nada de la 2da ronda, que era para lo que me había contratado Brian.
Me quedé con la leche de saber si hubiera llegado o no a la 2da ronda.

Terminada la primera ronda (tenían como un mes para hacerla), los 200 pibes que tuvieron mejores puntajes (o sea, más niveles resueltos, con códigos más cortos) pasaron a la segunda ronda, que consistía en escribir un programa (esta vez ya en un lenguaje real) y subirlo a una página web que hice yo, que lo ejecutaba y les daba su puntaje.

El juego consistía en un tablerito cuadrado con pelotitas de colores, con una sección del tablero (inicialmente los 4 casilleros centrales) en la que eran manipulables por el jugador. Moviendo las pelotitas (tenían 6 operaciones posibles, básicamente flippear y rotar cuadrados) de adentro de esa sección, tenían que lograr una combinación especial en los bordes que hacía crecer esa parte que era “de ellos”. Cuando la parte de ellos ocupaba todo el tablero terminaba el juego, y el que lo hacía en menos movidas (y “pensando” menos tiempo) ganaba.

Entonces el desafío era escribir un cacho de código que dado cualquier tablero lo resuelva lo mejor posible, y también tenían más o menos un mes.

De acá salieron 6 ganadores, que son los que pasaron a la final. Nótese que lo que voy a poner acá sobre esta gente se basa en lo que ellos posteaban en el foro de la competencia, que es la única referencia que yo tenía de ellos, no lo que supe después:

  • pmnox: Un polaco que era súmamente inteligente, y bastante calladito. Salió primero en la 2da ronda, y no decía mucho en el foro.
  • psyho: Otro polaco, que era mi “favorito” para ganar. El flaco era también super inteligente, y super prepotente (de esa gente que sabe que es más inteligente que el resto, y trata al resto como idiotas, vieron?, un mal bicho). Ni bien empezó la segunda ronda, se puso a laburar, nos reportó todos los errores (los encontró todos él), laburó 5 días, y nunca más tocó su código, y se dedicó el resto del tiempo a jugar a Hoshimi, categoría en la que también llegó a la final. Como las dos eran competencias de 24 horas corridas, simultáneas, tuvo que elegir una, pobre, y eligió bien (la nuestra). Un animalito, que no le caía bien a nadie, pero todos sabíamos que se las traía.
  • TPReal: Otro polaco más, que había hablado un poco en el foro, pero yo no lo tenía muy identificado.
  • noudelbrottesoupe (o algo así): un alemáncito super simpático. Medio freak, pero mucho más normal que la media, y era sin duda el bufón del grupo. En el foro llegó a preguntar “Podemos usar pañales en la competencia para no perder tiempo en ir al baño?”
  • r1cs1: Un húngaro que a todos nos despertaba ternura, porque era el más joven. La imagine cup es un concurso para estudiantes universitarios, y este pibe llegó a la final con 17 años, estando todavía en la secundaria. Aparte era definitivamente el más normal de los 6. Super sociable. Después de conocerlos en persona, este es el único que yo hubiera considerado capaz de tener contacto con el sexo opuesto (a pesar de que psyho se trajo a su novia a la India)
  • grey: Un ruso del que yo no sabía absolutamente nada. Hasta donde yo sé nunca había posteado nada.

Y bueno, la competencia era como en todas las otras, 24 horas de corrido resolviendo lo que hubiera que resolver.
De entrada pmnox (que definitivamente era uno de los favoritos, porque salió primero en la segunda ronda) no se sabía si iba a llegar, porque tuvo un quilombo con la Visa. El flaco la sacó con demasiada anticipación, y se le venció antes de entrar a la India, así que estaba varado en migraciones. La verdad, nos sentíamos todos re mal por el chabón, porque perderse la final por una cosa así era una mierda, y aún si llegaba a llegar, con el cansancio del viaje, el stress de no saber si llegás o no, y etc, en una competencia que tiene mucho de “endurance” (todos lo hemos hecho alguna vez, pero programar 24 horas sin parar no es joda) no tenía chance contra otros 5 que venían “fresquitos”.
Finalmente llegó justo sobre la hora, y los jueces tomaron la decisión de dejarlo dormir 3 horas, y que termine 3 horas después que el resto, para que descanse un poco.

Y ahí nomás arrancamos. Lo que tenían que hacer los flacos eran programitas que resolvieran problemas puros de algoritmos. Les tiro un par de ejemplos para que se den una idea del tipo de problemas:

  • Hay una serie de estaciones de tren, conectadas por vías de tren (no todas contra todas, obvio). Cada una de estas vías tiene un “tiempo” que se tarda en recorrerla. Y en las estaciones hay pasajeros, que quieren ir a otro lado. Finalmente existe una cierta cantidad de trenes. El desafío consistía en diseñar el camino que iba a seguir cada uno de estos trenes para llevar a cada uno a su destino. El puntaje era el tiempo que se tardaba en llevar al último a su casa, y obviamente, cuanto menor el puntaje, mejor.
  • Hay una serie de alfileres puestos en un tablero de corcho (nosotros les damos las coordenadas de todas las alfileres), y la idea es “tender” en estas alfileres un hilo de seda para que se seque. El objetivo es encontrar el camino que sigue el hilo pasando por las alfileres que permita colgar la mayor cantidad de hilo, sin pasar dos veces por el mismo alfiler, y sin que se cruce el hilo contra sí mismo. (Inténtenlo en una hojita de papel, pongan 10 puntitos en cualquier lado y busquen el camino óptimo. Es menos obvio de lo que parece). El puntaje era la longitud de hilo que pudieran colgar.
  • Uno de mis favoritos (porque para mí era imposible). Le dábamos al participante 9 fotos (archivos .JPG) de 10 personas (o sea, 90 en total), diciéndole a qué persona corresponde cada foto.
    Luego le damos 10 más, una de cada persona, sin decirle quién es quién, y el programa de ellos tiene que reconocerlos, en función de las fotos que les habíamos dado antes.
    O sea, un reconocedor de caras.
    Para colmo las fotos que les dimos no ayudaban. Yo me había imaginado este problema originalmente como “le damos fotos de los tipitos de Benetton”. O sea, un negro, un blanco, un chino, una rubia, una pelirroja, una gorda, qué sé yo, algo que medianamente sea fácilmente reconocible…
    No, les dimos fotos de 10 hindúes. Todos iguales. Vestidos igual. Básicamente si se las muestro a ustedes, ni en pedo reconocen quién es quién, imagínense un programita.

Había 9 problemas de este tipo, y el último era un juego multiplayer. Es un juego que se llama Dahdi (que es un juego típico hindú), que es como un ta-te-tí, pero con un tablero más complejo, y la idea es que ponés fichas en el tablero primero (9 fichas cada uno, una por vez), y luego las vas moviendo para armar un 3-en-línea.
Cada vez que armás un 3-en-línea sacás una moneda del contrario del tablero, y el primero que se queda con 2 monedas pierde.
Ellos tenían que escribir el código que jugara a esto, y luego corríamos el código de cada uno contra el de los otros (todos contra todos), y los rankeabamos. Como este era más complejo, valía por 2 problemas.

Y bueno, durante las 24 horas fuimos viendo y fueron pasando bastantes cosas:

  • De entrada yo tenía la impresión de que grey (el ruso) era completamente autista, mayormente porque cuando lo reconocí fuera del salón (antes de la competencia), lo saludé, le tiré la mano, y el tipo sin mover la vista de donde la tenía se limitó a asentir ligeramente con la cabeza. Bueeeno, dije yo… Estará concentrado… Pero durante la competencia tuve la oportunidad de confirmar esta teoría (y Brian me dio la derecha también). El chabón no respondía a ninguna clase de estímulo externo, era loquísimo, se limitaba a asentir apenas.
  • Ya mientras iba pasando el tiempo, nos ibamos dando cuenta de cómo les iba yendo. Mi favorito seguía siendo psyho, y el de Brian era pmnox, a pesar del cansancio. Todos estábamos seguros de que el ruso estaba completamente perdido, pensábamos que el 3er polaco (TPReal) también, y de los otros dos mucha idea no teníamos. Parecía como que aaalgo estaban haciendo y los teníamos como 3ro y 4to. pmnox y psyho eran máquinas, no hay otra descripción posible. Son los únicos que no pararon ni un segundo de las 24 horas, entregaron los dos primeros y se fueron sin mirar atrás. Los otros durmieron de a ratitos, paseaban, caminaban. Estos dos apenas fueron al baño y picotearon algo, y volvían corriendo a la pantalla.
  • Los participantes podían entregar códigos parciales que tuvieran para que nosotros los validáramos contra los casos de prueba “finales” (Que eran equivalentes pero no los mismos que tenían ellos), para asegurarse de que no tenían errores. En un punto tuvimos códigos de psyho y pmnox de suficientes problemas, y hicimos una pequeña competencia extra-oficial. Los dos estuvieron leeejos de todos los demás, pero para mi sorpresa pmnox le pasó por encima a psyho. (Al menos en la extra-oficial)
  • Eramos 4 jueces: Brian que era el capo a cargo de todo, yo que era el que había hecho la infraestructura para los 9 problemas, Jayavant que era un indio que hizo la infraestructura de Dahdi (me quedé muy impresionado con este tipo), y Vincent, que es el flaco que ganó la Imagine Cup 2004, y ahora labura para Microsoft, que estaba medio de “asesor”. Todos dormimos un par de horitas durante la noche, salvo Brian que pasó de largo estoicamente (cosa que no nos sorprendió para nada a los demás).
  • En un punto ofrecimos hacer competencias inoficiales de “Dahdi” en la pantalla grande. La joda es que supuestamente ibamos a hacer esta parte de la competencia a la vista de todos, que iba a ser bastante divertido, pero Microsoft no quería que se supiera ningún resultado hasta el viernes, así que lo máximo que pudimos hacer fue permitir que los voluntarios jueguen entre sí, aclarando que eso no era el resultado “oficial”. Esto ya se dio sobre el final, donde ninguno estaba demasiado metido en la competencia. Ya a esta altura lo que tenían hecho estaba, y mucho no iba a cambiar.
    El primero en voluntariarse fue pmnox (big surprise), y luego siguieron un par que jugaron contra pmnox y sufrieron humillantes derrotas (big surprise). Pero estuvo bueno porque se armó un clima bastante distendido donde ya se pusieron a hablar boludeces entre ellos, se sentaron en los sillones, ya no competían más a esta altura (salvo psyho que ya se había ido, y pmnox que seguía tipeando como una locomotora).

Y bueno, terminada la competencia corrimos el código de todos los pibes contra los casos finales, y se confirmó lo que esperábamos.

  • Ganador indiscutido pmnox, a pesar del cansancio, a pesar de todo. Es una máquina ese pibe. Salió primero en casi todos los problemas, salvo en un par que salió segundo.
  • Segundo clarísimo psyho, muy lejos del tercero. Salió segundo en casi todos los problemas, salvo los que pmnox salió segundo y él salió primero.
    Una cosa que todavía no me puedo sacar la leche es la solución de psyho al problema de los trenes… Todos tenían un puntaje de alrededor de 200.000, o 150.000… psyho tenían 12.000 o algo así… O sea que su solución era 10 veces mejor que la de todos los demás…
    No logré encontrármelo después de la competencia para que me lo explique (pero probablemente no lo hubiera entendido igual).
  • Tercero, lejos del segundo, pero muy claro, TPReal, para sorpresa de Brian y mía, que pensabamos que estaba perdido.

    A ver si estamos claros. Los tres primeros puestos (y toda la guita en premios) fueron para Polonia.

  • Cuarto y Quinto el alemán y el húngaro, no me acuerdo en qué orden, pero estaban cerca.
  • Ultimo lejos el ruso (el autista), que en la mayoría de los problemas entregó soluciones vacías o que no andaban.

Y bueno, creo que esto es todo lo que había para contar.
Me hubiera gustado estar en la ceremonia en la que declaraban a los ganadores, para ver las caras de estos 6 más que nada, pero me tenía que ir para el otro lado.
Una boludez, la verdad. Si me sale el mismo laburo en el 2007 (Korea, crucen los dedos) ni en pedo me pierdo la ceremonia final.

Cuéntenme si me comí algo, si quieren que les cuente alguna otra cosa, lo que sea. No sé por qué siento que algo que ustedes quieren saber quedó afuera.

23 Ago - Ajanta y Ellora

Monday, August 28th, 2006

Ajanta y Ellora son dos grandes lugares donde hay unas “cuevas religiosas”, hindúes, budistas y hasta algunas jainistas.
Por lo que yo había leído, me imaginaba una ladera de montaña, con cuevas (siendo lo que todos nos imaginamos cuando pensamos en una cueva, digamos), que adentro tendrían algunas pinturas (medio rupestres) y esculturas budistas (bastante sencillitas).

Nada que ver. La cosa es así:
Ajanta y Ellora están justo donde pasaba la ruta de comercio de la seda (este a oeste), por lo cual era un lugar donde había mucha guita (supongo que cobraban peaje, digamos), y los tipos que tenían guita hacían contribuciones a los monjes para que pudieran construir monasterios.
Empezaron los budistas, y luego vinieron las hindúes, cuando el budismo empezó a morir en India y empezó a ser más fuerte el hinduísmo. De hecho hay algunas que eran budistas pero las capturaron los hindúes y las convirtieron.

Ahora, la joda de estos monasterios es que son un agujero excavado (a mano) en la pared de la montaña. O sea, estaba la montaña, lisita, maciza, con vegetación, todo, ni mierda de cueva. Y los tipos primero sacaron toda la vegetación, después toda la tierra, llegaron a la piedra, y ahí se pusieron a agujerear (a martillazo limpio).
Y lo que hicieron no son cuevas, sino realmente templos, iguales a los que hacían en cualquier otro lado, solo que al revés. En lugar de HACER el templo (apilando piedras o maderas), los tipos sacaban todo lo que no era templo con un cortafierros.

Y una de las particularidades es que mantenían el estilo igual. La mayoría de los templos budistas (antes de Ajanta) eran de madera, por ejemplo, y estos están “construídos” como si fueran de madera. Tienen columnas (cosa completamente innecesaria en una cueva, la montaña no se cae ni en pedo), “vigas de madera” (de piedra) esculpidas en el techo (más innecesario), e inclusive hay una cueva que tiene dos pisos, y en esa hay MAS columnas abajo, porque así lo hubieran hecho si hubiera sido de madera (al tener un segundo piso, se necesitan más columnas para sostenerlo)

No sé qué se estarán imaginando a esta altura, así que les muestro unas fotos:

Ahí pueden ver un panorama general de las entradas a las cuevas

Una cueva por dentro

Una entrada impresionante

Todo eso es Ajanta, Ellora viene después.

O sea, por si no se entendió…
Estos son todos templos hechos de una sola pieza, como cualquier escultura. Y los tipos realmente sacaron toda esa piedra para afuera. Imagínense el laburo que es hacer semejante agujero, todo a mano. Estas cuevas las empezaron en el siglo II AC, y las ultimas son del Siglo VI DC, o sea que ni dinamita, ni taladro neumático, ni un carajo…
Y aparte no se podían equivocar… Fíjense que todas las columnas están esculpidas… No había mucho margen de error en esto digamos…

Y básicamente había 2 tipos de cuevas budistas: monasterios y santuarios (creo que entendí la diferencia finalmente)
En los monasterios vivían los monjes, meditaban, comían, etc.
En los santuarios se juntaban a rezar.

Esta es un santuario: (está un poco movida)

Y la gran diferencia entre Ajanta y Ellora es que las cuevas de Ajanta están mayormente pintadas, mientras que las de Ellora tienen mucha escultura. Aparte, la de Ajanta vinieron antes. Ellora aparece cuando Ajanta muere y queda abandonaba, lo cual hizo que se salvara de los ataques del loco de Aurangzeb (hijo del que hizo el Taj Mahal, bisnieto de Akbar), porque nadie sabía siquiera que existían. Las de Ellora las hicieron mierda nomás.


Esa es una de las mejores pinturas a las que pude sacarle foto. Realmente el nivel de detalle que tienen es increíble, especialmente para la época (esto SI es antiguo, no como el resto de India), y se han conservado sorprendentemente bien.

Una cosa que creo que no se ve en las fotos es que las cuevas estas son GIGANTES. Tienen unos 10 o 20 metros de ancho por 20 o 30 de profundidad, y las de Ellora son más zarpadas todavía.

Y bueno, terminada la visita guiada me volví al taxi y me fui para Ellora.
NOTA: El nabo del tren me dijo que necesitaba todo un día para hacer Ajanta… Tardé 2 horas… Hmmm….

Ellora, como les decía, es la misma idea, pero sin pintura, con más escultura, y todo mucho más zarpadamente grande. Acá sí se fueron al carajo.


Por ejemplo, si se fijan ahí, a los costados de donde estoy parado yo sigue la montaña.
O sea que no sólo hicieron todo el templo (los agujeros que se ven), que ya es un agujero gigante, sino que el “patio” que está al frente del templo también lo excavaron de la montaña, y el lugar donde yo estoy parado, también. TOOOODO eso era piedra y los animales la fueron sacando.

Ahí se ve más claro (es el mismo templo, visto de más afuera)


Y por dentro es graaaande

Entonces Ellora es básicamente un montón de cuevas como esa. Unas 10 budistas, 20 hindúes y 5 jainistas.
Pero lo REALMENTE zarpado, es el templo de Kailash.

Kailash (en la leyenda hindú) es el hogar donde viven Shiva y su esposa Parvati en el Himalaya, según la leyenda hindú. Y los tipos lo que hicieron fue una “reproducción” de Kailash (año 760 DC)


Esa es la entrada. Miren la forma de la montaña (se ve bien a la izquierda)… Todo ese espacio abierto era piedra que sacaron.

Realmente es imposible sacar una foto que muestre este templo, porque es gigante, y rodeado de montaña, entonces no te podés alejar lo suficiente, pero bueno, traten de ensamblar las partes…
Y recuerden, todo lo que es “aire” en las próximas fotos, antes era montaña.


Como ese elefante… No lo esculpieron y luego lo trajeron… El elefante estaba ahí, sólo había que sacarle la montaña de alrededor




Creo que esta es la que mejor lo muestra, pero se ve a partir del “segundo piso” (O sea, en esta foto estoy parado más o menos a 15 metros del piso del templo)


esto es la cúpula de atrás, que se ve en la foto anterior.

Y sin temor a pecar de redundante les repito… Todo ese templo es UNA SOLA PIEZA.

A quién carajo se le ocurre, realmente?

Y ya terminadas las cuevas y el bruto templo, me volví para Aurangabad, a ver qué podía hacer con lo que quedaba del día (eran las 4 PM y mi tren de vuelta salía a las 11 PM)

22 Ago - El tren a Aurangabad

Monday, August 28th, 2006

Ahí en la estación conocí a un canadiense, que vive en Japón hace 9 años, y anda paseando por India hace 4 meses…
El tipo está metido en un proyecto de desarrollo de software para celulares (una cosa medio loca para vender en el mercado japonés, que es básicamente un método para aprender Inglés con el celular), y teniendo en cuenta que en Japón hay 86 millones de celulares, está interesante la cosa.
Y el tipo anda viajando por la India medio por turismo, y medio porque para el desarrollo este está laburando con indios (big surprise), así que primero anduvo recorriendo las empresas para elegir a quién contratar, y después se quedó a pasear.

Así que estuve un buen rato hablando con el tipo sobre el mercado en la India, los programadores indios, cómo se labura, etc. Lo que me quedó es que tuvo unas muy malas experiencias con esto, lo que le dejó una impresión MUY mala de la India como lugar para tercerizar (cosa que como se imaginan me puso MUY contento). Igualmente algunas cosas que me dijo no encajan con experiencias que yo he tenido anteriormente con los indios, con lo cual creo que este flaco tuvo mala suerte, y los indios no son taan malos como él cree (sí creo que son malos, pero no tanto).

En fin, llegó el tren (el primero que me tomo acá), y la verdad, quedé muy impresionado.
Primero por las condiciones en las que se viaja en las clases “comunes”, donde realmente están muy apilados, luego por el descubrimiento de la “cuarta” clase, que es nada menos que el techo del tren (es bastante seguro, no se preocupen, tenés una baranda de donde agarrarte) y después por lo que son los vagones en las clases “AC” (o sea, con aire, que son las buenas).

Esto es realmente un lujo. Si no fuera porque la mayoría de los trayectos me hubieran tomado unas 30 horas, si hubiera sabido que los trenes eran así, no me tomaba un puto avión. (Insisto, no era una opción, porque son lentos).
Pero el comfort es buenísimo.
Básicamente son todas camas cuchetas, de a 2 (hay una clase que son de a 3). La cama es suficientemente amplia, te dan sábanas limpias, almohada y frazada. Valga la aclaración, las sábanas están mucho más limpias que las de algunos hoteles en los que he estado.
Hasta tenés enchufes de 110 para cargar la laptop/celular!!!
Lo único que le falta es wireless!

Y nadie te rompe los huevos con la seguridad, cosa que con mis experiencias hasta ahora fue un gran alivio.

Comida no te dan, esa me la comí doblada porque me olvidé de preguntar, así que me cagué de hambre toda la noche, pero no fue tan grave, porque dormí casi todo el viaje.
Mi mayor problema era bajarme. El tren por supuesto seguía después de donde yo tenía que bajar, y pasarse no pintaba un lindo panorama, así que me despertaba cada media hora porque estaba preocupado que no me sonara el despertador, o algo así…

Y como si todo eso fuera poco, el viaje de toda la noche en tren (8 horas), en el que dormís bárbaro y encima te trasladan es bastante más barato que lo que sale un hotel, especialmente teniendo en cuenta que el tren tiene aire, y las habitaciones con aire salen un 40-50% más caras que las normales.

En fin, una maravilla el viaje, y sobre el final me crucé con un flaco (indio) que bajaba en el mismo lugar que yo (vive en Aurangabad, y estudia en Mumbaii), así que ya me quedé tranquilo (porque el SI sabe dónde bajarse), y hablando pelotudeces con el chabón me dijo que ni en pedo daba el tiempo para hacer lo que yo quería hacer en un día (Ajanta y Ellora), y aparte quedamos en que lo llamaba cuando volvía de las excursiones (que todavía no sabía cuáles iba a hacer), y me llevaba a pasear por Aurangabad.

También durante el viaje me había hecho amigo de unos gallegos que andan de viaje barato por India, así que cuando bajamos me junté con ellos para ver qué excursiones haciamos (ellos se quedaban dos días), y fuimos a averiguar al lugar “oficial” de excursiones (que aparte es un hotel, donde se quedaron ellos)…

Cuestión que yo no le creía al flaquito del tren el tema de que no te alcanza un día para las dos cosas, especialmente porque yo sé que tengo una paciencia limitada para estas cosas, y no iba a poder ver todos los detalles de todas las cuevas de todo, me iba a hinchar las pelotas mucho antes. Así que me conseguí un taxista que me lleve a los dos lados y me traiga de vuelta, y a la mierda.
1100 rupias, unos 24 dolares. Me salió caro, creo, pero todos los precios andaban por ahí, y ninguno se dejaba regatear demasiado, así que por ahí está bien lo que pagué.
La verdad, el viaje son 350km, y el litro de gasoil sale 40 rupias… No sé cuándo rinde el gasoil, pero el tipo se gasto 500 rupias en nafta (que lo sé porque lo primero que hizo fue cargar nafta, y cuando terminamos el tanque estaba super vacío, así que no cargó de más…)

Y menos mal que decidí tomarme el taxi, porque si tomaba los tours oficiales no iba a poder hacer las dos cosas, perderse cualquiera de las dos hubiera sido malísimo, y, para variar, yo tenía razón, porque a las 5 de la tarde había hecho Ajanta, Ellora, y estaba de vuelta paseando por Aurangabad.

22 Ago - Mumbaii

Monday, August 28th, 2006

Al final, anoche con la bronca que tenía, salí, comí algo y me volví al hotel a dormir. (se viene otro laaargo, pero muy fotográfico para compensar)
Vi que Mumbaii tiene buena vida nocturna, o al menos eso parece, pero tenía cero onda para hacer nada.

Ahora, vista de día, y ya con un poco más de ánimo, Mumbaii es Beverly Hills comparado con la India.

De entrada es una ciudad de 16 millones de tipos (o sea, 1.6% de la población) que genera el 35% del PBI del país. O sea, es la capital económica, lejos, y aparte tiene MUCHA guita.
También tiene las villas más grandes del mundo, cuando te salís un poco del centro (de hecho la gente de Calcutta se defiende de las críticas diciendo que Mumbaii está mucho peor que ellos). Como siempre la guita está muy mal distribuída.
Pero en el centro, la vista es maravillosa.

Mar (el mar arábigo, que nunca me hubiera imaginado que lo iba a ver), una costanera preciosa, ancha, con muy lindos edificios de un lado, y palmeras del otro. Bastante construcción antigua, medio inglesa, medio gótica, medio Art Deco (sí, hay Art Deco).
La ciudad en general es muy limpia, y no hay ninguna clase de animales dando vueltas (bueh, para ser 100% justos, sí vi ratas, pero eso no es un gran problema, porque casi ni cagan, ni obstruyen el tráfico).

Y lo que sí se ve es bastante gente durmiendo en la calle de noche, inclusive en la avenida más importante de Colaba, el barrio “cheto”.

Así que arranqué el día tempranito y me fui para la costanera, para arrancar un walking tour de la Lonely que pintaba bien.
De entrada hice el checkout en el hotel, porque a la noche me iba a tomar un tren a Aurangabad, pasar un día allá y después tomar otro tren de vuelta la noche siguiente, así que me ahorré dos noches de hotel. El costo de eso fue tener que andar todo el día con una mochila bastante pesadita, que tenía todo lo que iba a necesitar en esos dos días, incluyendo ropa extra, y etceteras.

En el camino al mar vi casitas como estas:

Y arranqué por el Gateway of India:


que es un gigantesco arco de triunfo que izaron los ingleses en 1924, y que se lo tuvieron que meter en el orto 25 años después, porque los echaron a la mierda.

Pero está muy lindo, la verdad, y es el centro de los vendedores de city tours y porquerías similares.

NOTA DESCOLGADA:
Estoy viendo que una cosa divertida que tiene la India es que en todos lados tenés gente que te acosa para venderte porquerías, pero cada ciudad tiene su cosa típica.
En Kathmandu eran trekking y mariguana, en Varanasi, rickshaws, seda y ropa.
En Mumbaii, una de las cosas lindas es que es “menos turística”, y la gente parece como que tiene algo mejor que hacer que joder a los turistas, con la excepción de los que te venden el city tour (que por lo que vi debe ser una poronga)

Ahí nomás del Gateway of India está el Taj Mahal Palace, que es EL hotel lujoso de la ciudad (300 dolares la noche):


Como por supuesto no me podía quedar ahí (para variar estoy durmiendo en una pocilga de 18 dolares), por lo menos me compré una torta en una pastelería que tienen ahí adentro, y me fui a comerla al patiecito con vista a la pileta, que es una maravilla.

Un tema de Mumbaii (que también se daba en Calcutta) es que es muchísimo más cara que el resto de la India, como corresponde a toda gran urbe, y se ve especialmente en el precio de los hoteles.

Y seguí con el Walking tour que estuvo bastante interesante.
Pasé por un museo, vi muchos edificios pintorescos, pasé por la universidad (que es muy buena), por la primera sinagoga que veo en la India, muchas fuentes y cosas varias.
Les dejo algunas fotos:






Esta es la universidad.

Y el walking tour terminaba justo al lado de una callecita muy cheta llena de barcitos y restaurantes, así que me metí ahí a morfar (algo occidental, y caro) y seguí camino para la otra costanera (Esta es la que da al mar arábigo, la otra da a la bahía, con el continente del otro lado)


(Ya se estaba poniendo fulero el día, como pueden ver)

La costanera estaba buenísima, así que me la caminé toda hasta la punta sur, y después me tomé un taxi de vuelta al norte, a donde está la playa, Chowpatti Beach

La playa como playa deja bastante que desear, la verdad, es por supuesto una mugre, y el agua es horrible, pero por lo menos es playa, che!
Y tiene varias cosas locas, como juegos de parque de diversiones…


A tracción humana!!!

Así que seguí para adentro de la ciudad, buscando un lugarcito llamado Kotachiwadi, que es aparentemete una serie de casita cristianas de madera, de dos pisos, que quedaron ahí del año del orto:



Creo que con esta foto me toca tragarme lo que dije antes de la Iglesia, no?

NOTA DESCOLGADA:
No sé si se llega a ver en la foto de la capillita, pero un dato que me resultó divertido: Los crucifijos acá en India no son marca INRI, como en el resto del mundo. Acá los fabrica JNRJ, que aparentemente debe ser la competencia.
(Santi, espero una explicación sobre esto digna de su nivel de conocimiento en la materia)

Y de acá me fui para la puntita de la bahía, donde hay varias cosas interesantes:

  • Banganga Tank: Los locales (los que venden tours) la definen como una “mini-Varanasi”.
    Es básicamente un tanque de agua gigante, que es sagrado, alrededor del cual hay unas escaleritas al mejor estilo “ghat”, y alrededor de las escaleritas una montaña de casas super pobres. Supongo que en el tanque este se deben hacer cremaciones también. Nótese el nombre, “Banganga”, que no sé lo que significa, pero contiene “Ganga” adentro, que es el nombre hindú para el Ganges, lo que me hace pensar que este tanque de agua representa un significado parecido al que tiene el Ganges.


    Si uno da la vuelta por afuera, se ven las casas super pobres de las que les hablaba:

  • Hanging Gardens y Kamala Nehru Park: Estos son dos parquecitos muy lindos, uno enfrente de otro, apuntados al público infantil, y a los enamorados. No tienen mucho especial, solo son lindos:



  • Jain temple: Hay un templo jainista muy lindo por la zona, pero no me dejaron sacar ni una foto. Nada que no haya visto antes, igual
  • Malabar Hill: Es la zona donde viven los nuevos ricos de Mumbaii, que es como un Beverly Hills decadente, pero está lindo
  • Tower of Silence: Las “towers of silence” son unas construcciones que usan los parsis (que aparentemente es una religión) para su rito mortuorio. Los tipos consideran que el agua, la tierra y el fuego son sagrados, entonces no pueden ni cremar ni enterrar a los muertos.
    Lo que hacen entonces es colgar el cadaver en una de estas torres abiertas para que se los coman los buitres.
    Nadie me supo contestar qué hacen después con los huesos.

    Estuve buscando algún lugar donde se pudiera ver la torre, aunque la guía dice que no es visible por el público, y mientras lo buscaba se largó a llover violentamente, cosa que creo que fue buena, porque no sé si realmente quiero ver un montón de fiambres colgados y picoteados por buitres…

Y habiendo aprendido de la experiencia en Calcutta, ni bien empezó a llover me tomé un taxi que me lleve de vuelta a la zona de los bares chetitos donde me tomé un rico chocolate caliente, esperando que pare de llover.

NOTA DESCOLGADA:
No sé cómo nunca había probado esto antes… Pero no existe nada ás rico que un submarino con una capa de “whipped cream” arriba… Así que ni bien vuelva, a comprar potes de crema en el super :-)

Y para esta altura ya había oscurecido bastante, yo estaba bastante mojado, cagado de frío por el aire acondicionado del lugar, cansado, y me dolía bastante la espalda de cargar la mochila que estaba bastante pesadita, así que ni bien paró un cacho la lluvia me fui a acampar a la estación de tren.

Carlos I de Anillaco tenía razón

Saturday, August 26th, 2006

Como ya se habrán dado cuenta por mis historias, la India no es el típico lugar para tomarse vacaciones, mucho menos descanso.
Estar acá consiste en algo muy parecido a lo que debe experimentar un tipo con síndrome bipolar, en el que pasás de el asombro y la felicidad absoluta estando en contacto con la cultura única que tienen acá, la historia, la religión, los templos, y etc, al stress, la angustia y la paranoia de no saber si te van a coger o no (pero probablemente sí), o la amargura de saber que efectivamente te cogieron.

Desde mi primer contacto con un ser humano dentro del país (el flaquito de los taxis en Delhi, se acuerdan?) que tuve que estar con los radares alerta y la guardia bien alta para detectar y deflectar todos los días decenas de ladrones, estafadores, garcas, y toda clase de porongas que vienen volando hacia uno constantemente.
La mayoría relativamente inofensivos, hay que admitirlo. Taxistas que te dicen que tu hotel está lleno/cerrado/que es una mierda, para llevarte al que ellos quieren y conseguirse una comisión. Mercaderes de todo tipo que te cobran (o intentan cobrarte) 10 veces lo que le cobrarían a un local. Acechadores callejeros llevandote a los locales de dichos mercaderes (con lo cual el precio pasa a ser 15 veces el local, para incluir la comisión). Tipos vendiéndote “joyas” a precios baratísimos que después te sirvan para revender afuera, etc, etc, etc.

Y como comprobé hoy (que ni me hacía falta, porque estaba seguro), en cuanto bajás la guardia 2 segundos te la ponen hasta el fondo del orto.

Toda esta introducción, como se imaginarán es una descarga de violencia. Recién en el aeropuerto me cogieron 200 dolares, de una forma tan sencilla y pelotuda que da vergüenza contarla.

O sea, de a poquito ya me la venían poniendo. Imagino que TODO lo que pagué acá lo pagué el doble de lo que vale… Pero en algún punto uno deja de regatear cuando convierte de nuevo a moneda de verdad y se da cuenta de qué poca guita es en el fondo…
Pero que te estafen, en la cara, y tener que comértela…

La verdad, fueron 200 dolares, nada demasiado grave (aunque si lo comparamos con la guita que gasté en la India en casi un mes, es una fortuna). Mucho peor fue el viaje en taxi, después de saber que el taxista estaba entongado con los criminales estos, en el que no sabía si me iba a llevar a mi hotel, o si directamente me iban a secuestrar (cosa que ya no me hubiera sorprendido para nada) y para qué mierda me subí a este taxi, y qué pelotudo que soy, etc. Y fue un viaje laaargo. Y por supuesto no tenés la más puta idea de para dónde se supone que tiene que estar yendo, así que estás completamente en bolas.

OK, la saqué barata, fueron 200 dolares, no me hicieron nada, lo que quieras. Pero esa angustia, ese gusto amargo que te sale desde el fondo de la garganta, impotencia pura de saber que te cogieron como a un pelotudo, y no podés hacer nada, y te la tenés que comer. Y esas ganas de matarlos, a todos, despacito para que sufran los conchudos, por portación de cara, por las dudas, por hijos de puta o por negros de mierda. Y te la tenés que comer.

Hacía mucho tiempo que no me afanaban, la verdad, y hoy volví a recordar lo que se siente…
Qué digno de conocerse, pero qué país de mierda que es la India.

Igual, les cuento algo para que se queden tranquilos… El Carlo tenía razón…
La Argentina es verdaderamente un país de mierda. Pero si esto es el tercer mundo, Argentina es LEJOS el primero.

21 Ago - Y ya cerrando Calcutta

Saturday, August 26th, 2006

Bueeeno, último día en Calcutta, con avión que sale a la tardecita, así que tenía una mañana nomás para boludear.

De entrada quería conocer los 2 templos de Kali: Kalighat, al sur medio cerca, y Dakshineswar Kali, al norte bieeeen en la concha del mono.
Y aparte había un par de cositas que si tenía tiempo quería hacer (y no, no tuve tiempo).

Long story short, una mañana bastante hinchapelotas, pero la culpa fue mía.
Lo que yo estaba tratando de hacer era evidentemente moverme de una punta a la otra de una ciudad gigante y recontra emputecida de tráfico, en muy poco tiempo. Lo que yo no sabía era qué tan lejos era Dakshineswar, que fue lo que me cagó completamente…

Y aparte acá en Calcutta encontré un sistema nuevo con los taxistas…
Básicamente te piden un precio ridículo (como siempre), y les tenés que regatear a muerte para que te hagan un precio decente (como siempre).
Pero lo que es nuevo es que en el medio del camino paran y te dicen que te van a cobrar más de lo que habías arreglado.

Entonces empieza la escenita: Te hacés el ofendido, amagás a bajarte del taxi, el tipo te quiere cobrar por el recorrido hasta ahí, le decís que se vaya a la concha de su madre, que sino te lleva hasta donde dijiste por la guita original se va a la puta que lo parió, etc, etc, etc.
A la larga te termina llevando, con cara de culo, por lo que habías arreglado originalmente.

Y la verdad, la historia esta, una o dos veces es casi simpática, pero ya a la cuarta o quinta vez me tenían repodrido…

Contando aparte con cosas como que a uno se le rompió el auto en el medio del recorrido (y en el medio de la nada, ya que estaba), y me quería cobrar cualquier cosa porque “ya casi estábamos”, y tener que pelearme con el pelotudo y decirle que me consiga otro taxi, negocie ÉL el precio con el nuevo taxista, y a él le va a quedar la diferencia (cosa que obviamente no le gustó una mierda, pero era mejor que nada).

Y lo que más me rompe las bolas es no poder comunicarte bien con los tipos…
O sea, yo no pretendo hablar de política con el tachero, pero por lo menos poder preguntarle más o menos cuánto tiempo falta, y cosas complejas así…
O como mínimo que te entienda a dónde querés ir, y cuando le decís “Al templo de Kali del Norte, Dakshineswar, no a Kalighat”, te lleve al del Norte, no a Kalighat…

Cuestión que con todo esto ya al tercer taxi más o menos estaba completamente ensañado con los tacheros de mierda, así que les regateaba hasta la última puta rupia, y en general, regateaba con 2 o 3 al mismo tiempo, para que se peleen entre ellos por el precio, cosa que me simplificaba mucho la vida.

En fin, conocí Kalighat (no hay fotos porque no se podían sacar), que me pareció totalmente olvidable, pero ahí cerca estaba la Birla Mandir, que estuvo buenísima.

Es un templo hindú que lo hizo un tipo lleno de guita hace poco, así que está todo nuevito y reluciente, y la verdad, es de los más lindos que he visto.
Una cosa excelente que tenía era, al costado, una serie de esculturas con todas las encarnaciones de Vishnu, que estaban hermosas (mataba por sacarles una foto, porque eran super explicativas), y aparte se notaba bien cuál era cada una.

Y de ahí al Dakshineswar Kali Temple, que era como 4000 km al norte, pasando por unas cuantas zonas horribles medio industriales, villas y cosas lindas así. 1 hora y media de taxi para cada lado (y yo llegando tarde al checkout del hotel, al vuelo, y sin poder preguntarle al taxista cuánto faltaba. Hermoso).

El templo era impresionante más que nada por la cantidad de gente haciendole ofrendas a Kali, y eso que no era ninguna fecha especial, o algo así. Lo más interesante era el sistema de ofrendas que tenían, con el “cura” que estaba adentro.
Lo que debe ser buenísimo es venir acá el día que hacen los sacrificios. Parece que para saciar la sed de sangre de Kali, una vez por año sacrifican 200 cabras.

Y bueh, pasado el stress, llegué a mi hotel, me encontré con el chileno y me fui para el aeropuerto, que fue una gratísima sorpresa porque pasé como por un tubo por los controles, nadie me rompió las bolas, nada.
Una maravilla.

Pero por supuesto, cuando las cosas andan inesperadamente bien es porque los dioses están tomando envión para ponértela más hasta adentro, como confirmé en mi llegada a Mumbaii…